ハチミツの価格改定をめぐる動き

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民間の信用調査会社「帝国データバンク」が食品主要メーカー105社を対象に行った調査によると、2022年に値上げされる食品が1万品目を超えることがわかりました。このうち約6割にあたる6285品目が6月までに、すでに値上げまたは値上げを予定しているとし、7月以降も値上げが続いて、特に8月は月別としては最多となる1600以上の品目が値上げされる予定だといいます。この食品の値上げに伴い、はちみつ製品を扱う企業も価格改定に向けて動き出しているとのニュースを目にしました。

木のスプーンとはちみつの写真

今回の値上げの背景は他の食品と同様に、原料、物流、包材などのコスト高が影響しています。実は、国内流通するはちみつ製品の90%が輸入原料に頼っており、主要生産国それぞれで状況は異なるものの、異常気象による減作や、コロナ禍において需給バランスが世界的に乱れたことも影響して高騰しているといいます。さらに、年初からの円安ドル高の為替変動も加わり、はちみつ製品を扱う大手は限界を超えてしまったことから、生産国別で異なるものの、20〜40%の値上げは避けられない状況だといいます。国内のはちみつ市場は、安定価格、安定供給できる中国産によって発展してきた経緯がありますが、ここ十年はスーパーマーケットの売り場を見てもわかるように世界の様々な産地のはちみつが取り扱われるようになり、中でもアルゼンチン、カナダ、ハンガリー、メキシコ、ミャンマー、ベトナムからの輸入が増加していました。

国内では、コロナ禍の巣ごもり需要で一時期は約3%市場規模が拡大しましたが、需要の高まりは海外の方がより顕著のようです。新型コロナウイルスの感染拡大による健康志向の高まりから、米国、欧州などで需要増加が続いている一方で、2021年はカナダでの大雨が影響して大減産となり、ハンガリーをはじめとする東欧産は3年連続で不作が続いているために、世界的にもはちみつの価格が上がっています。日本での市場規模や需要は海外と比較するとまだ低い方ですが、健康や美容に良い天然のはちみつの素晴らしさをお伝えしている立場からすると、何とも頭の痛い価格改定になりそうです。

ミツバチ大活躍の季節到来

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野菜や花の苗を見かけるようになり、家庭菜園やベランダ栽培を楽しめる季節になりました。果実を付ける木々もたくさんの花を咲かせ、その香りに誘われるように、ミツバチや蝶たちが忙しそうに飛び回っています。これらの「ポリネーター(花粉媒介者)」と呼ばれる動物や昆虫は、野菜や果物の受粉には欠かせない存在です。中でもハチは最も優れたポリネーターといわれ、一つのコロニーに2万から8万匹のハチがいて数キロ先の花を目指して飛んでいくだけでなく、利用する花の種類がとても多く、ほとんどの作物の受粉を助けることができます。ミツバチに必要な花蜜と花粉を花から集めると同時に、花粉の媒介をすることで植物の再生産を助ける、とても賢く、そしてかけがえのない存在なのです。

花とミツバチ

そんな世界中のミツバチたちは、気候変動や農薬の使用など、人間の活動によって危機にさらされています。世界中のあらゆる場所で個体数が明らかに減ってきているのです。ほとんどの植物は動物や昆虫による受粉に依存していて、世界の主要な作物種の90%以上が受粉をミツバチに頼っています。野菜や果物だけではありません。家畜はミツバチの受粉に頼った餌を食べていますし、衣類に使われているコットンもミツバチの存在は不可欠です。ミツバチを失うことは、年間最大5770億ドル(約60兆円)の農作物が、受粉損失リスクにさらされているともいえ、ミツバチが私たち人間の生活や健康を支えているといっても過言ではありません。

私たちが日常生活でミツバチにできることは限られているかもしれません。しかし、日々食べられるものがミツバチたちの助けによって生産されたものだということを少しでも意識することが、ミツバチの未来を救うことにも繋がってくるのかもしれません。

花粉症対策にハチミツを

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日本気象協会の発表によると、今年の花粉飛散は、大阪で3月上旬から中旬にかけて、東京では3月中旬から下旬にかけてピークを迎えると予測され、前年比では、九州や東北は地域差が大きく、四国、中国、近畿の飛散量は少なく、東海、北陸、関東甲信、北海道は前シーズンより多い見込みだといいます。九州や北陸、東北、北海道では非常に多く飛ぶ地域もあるということで、去年は症状をあまり感じなかった方も万全な花粉症対策が必要になりそうです。花粉症対策というと、ヨーグルト、甜茶、紫蘇ジュース、緑茶、納豆、ルイボスティー…など様々な食べ物や飲み物が挙げられますが、実はハチミツも花粉症対策に効果的だということをご存知ですか?

杉からたくさんの花粉が飛散している写真

花粉症のメカニズム

ハチミツの効果をお伝えする前に、花粉症がどのようにして起こるのかを理解しておきましょう。花粉症とは、スギやヒノキ等の植物の花粉が鼻や目の粘膜から体内に入ってきた際に免疫反応によって鼻水等の症状が引き起こされることをいい、「季節性アレルギー性鼻炎」とも呼ばれます。花粉が鼻や目から体に侵入すると、その刺激で「IgE抗体」という物質が作られます。この抗体は全身に行き渡りますが、特に鼻や目の粘膜に集中して、粘膜の表面にある「マスト細胞(肥満細胞)」と結びつきます。この時、花粉は体内から排除すべき異物、と記憶されるのです。そして、花粉が鼻などの粘膜に付着すると、ヒスタミンなどの化学物資を放出し、くしゃみや鼻みず、目のかゆみといった症状が現れ、新たな花粉の侵入を阻止しようとします。これが花粉症の症状です。

ハチミツで花粉症の症状を和らげる

ハチミツには数十種類のポリフェノールが含まれ、強い殺菌効果があるため、花粉症のアレルギー症状を引き起こすヒスタミンの放出を抑えてくれる役目を期待できます。また、ハチミツに含まれる糖分・酵素などには抗菌作用があり、細菌の増殖を防ぐ効果も期待できます。ヨーグルトに添えて摂取したり、紅茶や料理に砂糖の代わりとして使用するなど、毎日の習慣としてハチミツを取り入れるのが効果的です。花粉症の症状が強い時には、綿棒の先に少量のハチミツを付けたもので鼻の奥の粘膜や目尻に直接塗布するのも効果があるといわれています。

【参考】
2022年春の花粉飛散予想(第4報)ー日本気象協会
https://tenki.jp/pollen/expectation/
花粉症のメカニズムー厚生労働省
https://www.mhlw.go.jp/new-info/kobetu/kenkou/ryumachi/kafun/dl/ippan2.pdf

はちみつについてよくある質問

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ララ・ソロモンでは、スキンケア製品にも含まれる「はちみつ」を活用したお料理レシピをご紹介しています(本ブログでも定期的にご紹介しています)。今回は、はちみつに関するよくある質問をご紹介します。

はちみつとスプーンの写真

Q はちみつはどのように保存するのが良いですか?

A はちみつは保存性の高い食品ですので、直射日光を避けて常温で保存してください。はちみつは湿気を吸いやすいため、できるだけ湿度の低い場所がおすすめです。また、湿度や結晶化を避けるため、冷蔵庫での保存は避けましょう。

Q はちみつが結晶化してしまった場合、もう食べられないでしょうか?

A はちみつを長期間保存した場合に、白濁化したり結晶化したりしますが、これは含まれるブドウ糖の量が多い場合や、外気温が15℃〜16℃以下になった場合に、保存場所や直射日光の関係でも発生します。(一方で、果糖の多いアカシアはちみつなどは結晶化しにくいです。)結晶化しても品質に問題はなく食べられます。瓶ごと60度くらいのお湯で湯煎しながら、はちみつをゆっくりとかき回すと元の状態に戻ります。

Q はちみつって腐らないって本当?

A 純度100%のはちみつは腐ることがありません。これは、はちみつに含まれる水分量が20%前後ととても低いこと、そしてその水分以外はすべて糖分で構成されているため、腐りにくくなっています。糖分が高いことにより、もし細菌や微生物が入り込んでも、それらの水分を吸い取って糖分が勝ってしまうため、細菌が繁殖できません。しかし、市販されているはちみつの中には、水あめなどの添加物が入っているものがあり、このように添加物が含まれるものは腐らないとは言い切れないため注意が必要です。また、一般的なはちみつは未開封の状態で、2〜3年が消費期限になっているものが多く、傷んでしまうことがないとしても、風味は落ちてきますので、開封後はなるべく早めに食べきることが望ましいです。

Q 1歳未満の乳児に、はちみつを与えてはいけないのはなぜ?

A はちみつは非加熱で生の自然商品であるため、自然界に広く存在するボツリヌス菌を含んでいる可能性があります。1歳未満の乳児は消化器官が十分に発達していないため、はちみつのボツリヌス菌が混入していた場合、菌が腸内で増えて、「乳児ボツリヌス症」になる恐れがあります。ボツリヌス菌は熱に強く、はちみつを普通に加熱しただけでは死なないため、料理に使う際にも注意が必要です。はちみつを使った食品(菓子など)にも注意してください。

季節の変わり目や風邪のひき始めにはちみつを

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季節の変わり目になると、なんとなく調子が優れなかったり疲れやすくなったりと、不調を感じることはありませんか?また、だんだんと気温が下がり、乾燥していくこの季節は特に、喉の痛みや咳など、「風邪?」と感じるような不調を突然感じることも。はちみつは、そんなゆらぎやすい季節の変わり目にも、風邪のひき始めにも大活躍してくれる優れものです。

レモンのはちみつ漬け

はちみつがもたらす効果

はちみつには優れた殺菌効果と防腐作用があります。病原菌や細菌の増殖を抑制してくれる効果があり、喉の痛みを解消してくれたり、咳を抑えてくれます。また、はちみつの水分量は約2 0% と低く、適度な粘度もあるため、水分を集めて閉じ込める保湿効果が高く、喉の粘膜を保護する作用もあります。喉に付着した雑菌の増殖を抑えるだけではなく、荒れた粘膜を保護する効果があるのです。英オックスフォード大学の研究結果によると、はちみつは風邪やインフルエンザに似たような症状の緩和について通常の市販薬よりも有効である可能性があることがわかりました。はちみつは昔から咳に対する民間療法としても利用されてきていますが、上気道感染症の症状の改善に関して、通常の治療よりも効果が高かったという結果も。こうした効能から、海外では医療現場でも活用されています。( 詳しくは、(Beauty Times Vol.44)でご紹介しています。)
また、主成分であるブドウ糖と果糖は、体内で分解されずにそのまま吸収されるので、胃腸に負担をかけずに素早くエネルギーに代わるという特徴もあります。はちみつに含まれる「グルコン酸」や「オリゴ糖」は善玉菌の餌となるため、大腸の働きを促し、お腹の調子も整えてくれます。

毎日スプーン一杯のはちみつを習慣に

何かと不調を感じやすい季節の変わり目には、定期的にスプーン一杯のはちみつを取り入れてみるのはいかがでしょうか。特におすすめしたいのが「はちみつレモン湯」。薄切りしたレモンとはちみつにお湯を注ぐだけですが、身体を温めながらはちみつを取り入れることができます。すりおろした生姜を加えるとさらにポカポカに。ぜひお試しください。